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김영배, 비판여론에 2번 정도 참여 밝혀

기사 등록 : 2018-05-30 12:11:00

김도현 기자 d_hstyle@naver.com

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6월4일 법정토론회 이후 전제, 시기적으로 늦다는 지적도

전북시민사회연대회의·익산시민단체협의회 등 시민사회 비판 압박으로


토론회 기피 논란의 중심에 있는 김영배(민주당) 익산시장 후보가 6월4일 법정토론회 이후 추가 토론회에 참여하겠다는 입장을 밝혔다. 김영배 후보의 이러한 입장 천명은 시민사회의 토론회 기피 비판이 고조된 시점에서 나와 이러한 요인이 ‘압박’으로 작용했다는 분석이다.


김 후보 캠프는 지난 28일 익산시청 프레스센터에서 “선관위 주최 법정토론회(6월4일)는 물론이고, 이후 예정된 지역 언론 주최 토론회에 2번 정도 참석할 예정이며 이에 따라 일정을 조율 중이다”고 밝혔다.


그러나 6월4일 법정토론회 이후 참석 의사는 8일과 9일 사전투표가 진행되는 점을 고려할 때 너무 늦다는 지적이 일고 있다. 유권자의 선택에 도움을 주기 위해서는 6월 4일 이후를 굳이 고집할 필요 없이 그 이전에 실시하면 될 것이라는 주장이 설득력을 얻고 있다.


앞서 김 후보는 지난 9일 출정 기자회견 자리에서 “민주당 후보가 되고 보니 일정이 너무 바빠서 법정토론회 외에는 나가기 어렵다”면서 “많은 시민들과 만나 애기하다 보니 목소리가 잘 안 나온다. 시민 앞에서 애기하려면 공부도 많이 해야 하고 애로가 있다”고 밝혀 상대 후보인 정헌율 후보 측과 언론으로부터 호된 비판을 받았다.


그러자 김 후보는 지난 15일 성명서를 통해 “선관위에서 정한 법정토론회는 물론이고 시민이 검증이 필요하다고 하면 법정토론회 외의 방송토론회에도 참석하겠다”고 밝혔다. 그러나 김 후보는 24일(JTV)과 31일(전북일보, 전북CBS, 금강방송)로 예정된 언론사 토론회에 불참입장을 밝혀 ‘토론회 기피 후보’로 언론의 비판 대상이 되었다.


익산투데이도 지난 21일 익산시장 후보자 2인을 상대로 ‘선택 6,13 익산교육 어떻게 할 것인가’라는 주제로 5월 31일 개최하는 토론회 참석을 요청한 바 있다. 


이 토론회는 익산투데이가 주최하고 익산학생연합(청소년자치문화공간 어울누리), 익산학부모기자단, 익산혁신학교 학부모회, 익산 학부모공동체가 주관, 전북과학교육원에서 교직원, 학생, 익산시민 300여명이 참석한 가운데 개최할 예정이었다.


이에 정헌율 후보는 참석 의사를 공문을 통해 자필 서명 승낙 했다. 그러나 김영배 후보는 6월 4일 법정토론회 이후 검토해보겠다는 캠프 측 관계자의 전화 통지로 토론회는 사실상 무산 됐다. 이 소식이 알려지자 주관단체는 후속 대책을 논의 중에 있다.


김영배 후보의 토론회 불참에 대해 시민사회단체의 비판도 고조됐다. 


전북시민사회단체연대회의는 지난 23일 도의회에서 연 기자회견에서 "토론회를 기피하는 후보는 공직 후보로서 자격이 없다"며 사퇴할 것을 촉구하며, "유력 후보자들의 토론회 기피로 일부 지역의 선거토론회가 무산됐다. 후보에 대한 충분한 정보전달이 안 돼 제대로 된 주권행사가 불가능하다"고 그 배경을 설명했다. 


전북시민사회단체연대회의는 이와 함께 "시민의 권리를 위임받는 행정 수장 후보로 나선 후보들이 토론회를 기피하는 것은 유권자가 후보를 평가할 수 있는 권리를 박탈하는 것이며 민주적 의무를 내팽개치는 행위"라고 강조했다.


익산시민단체협의회도 비판 대열에 가세했다. 전북시민사회단체연대회의 비판 기자회견 하루 만인 지난 24일 익산시민단체협의회는 성명에서 “6·13 지방선거가 유권자의 알 권리 보장과 검증 가능한 선거가 되기 위해 다양한 선거토론회가 필요하다는 것이 시민들의 요구이다. 이러한 요구에 반하는 김영배 익산시장 후보자의 선거토론회 불참 입장을 철회할 것을 강력하게 촉구한다”고 밝혔다.    


익산시민단체협의회는 김영배 후보의 진정성에 대한 의구심도 제기했다. 


이 단체는 “토론회 불참이 선거 쟁점이 되고 비난 여론이 일자 지난 15일 ”‘시민이 원한다면, 6월 4일 법정토론회 이후, 필요하다고 생각되면’이라는 전제를 달아 참석으로 입장을 바꾼 듯 했으나 이후 태도에서 진정성이 없는 것으로 밝혀졌다”고 비판했다.


이 단체는 이와 함께 “유권자가 후보자를 평가할 수 있는 토론회 참여 여부는 선택 대상이 아니다. 민주주의 꽃이라고 할 수 있는 선거에서 후보자와 정당은 충분한 정보 전달을 통해 우리 사회의 정치적·사회적 다양성이 실현될 수 있도록 노력해야 할 의무가 있다. 특히 방송토론회는 유권자의 알 권리를 보장하는 가장 효과적인 방법이라는 점에서 불참에 대한 이유는 어떤 경우도 용납 될 수 없다”고 질타했다.


상황이 이렇게 전개되자 김영배 후보는 법정토론회 이후 2개 정도 지역언론사 토론회 참석 일정을 조율중이라는 입장이다. 그러나 굳이 법정토론회 이후를 고집하는 것에 대해 이해할 수 없다는 반응이다.


시민단체 한 인사는 “6월 4일 이후면 8일과 9일 사전투표가 실시되고 13일 투표가 임박한 시점이다. 진정성이 있다면 굳이 6월 4일 이후를 고집하지 말고 그 이전이라도 토론회에 참여하면 된다”라고 꼬집었다.

  
한편 선거방송토론위원회 주관 민주평화당 정헌율 후보와 더불어민주당 김영배 후보의 익산시장 후보 법정토론회는 오는 6월 4일(월) 밤 11시부터 5일(화) 새벽 0시 30분까지 KBS전주방송을 통해 중계된다.


그러나 전북지역 기초단체장 후보자 법정토론회 중계방송 일정을 보면 전주시장 선거와 익산시장 선거 토론회만 밤 12시 전후 심야시간대에 편성돼 그 배경에 의구심이 증폭되고 있다.


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